雞家的小孩,除了小龜是意料之外的孩子,全都是計劃之中的寶寶,當然,小光也是。


打從懷餡餡起,不少人對我們家還養了貓這件事很感興趣,老實說,小光是和餡爸結婚後決定收養的小孩,當然,那個時候我們雖然沒有打算馬上懷孕,卻是有盤算希望生養人類小孩的夫妻。餡爸和我的童年都有狗狗的陪伴,會想養隻同伴動物是當初丸子剛進雞家時,餡爸和餡姑都是早出晚歸的上班族,丸子一個人在家想要有個伴,而剛結婚,不打算馬上有小孩。


那時候,丸子在家接案子做編輯或寫書,每周固定一些時段需要外出上課,除了打理一些簡單家務之外,偶爾趕案子或遇到考試時會執行全家水餃戒嚴,我們都是和狗狗一起長大的小孩,知道狗狗需要人陪伴,每天也都需要外出溜達,如果遇到水餃戒嚴,又正好那個時候餡爸餡姑工作忙抽不開身幫忙,那跟著我們的狗狗實在可憐。更何況我們家家無恆產,知道情況的朋友了解當時餡爸背負著一屁股債務,我們現在住的家不論室內還是周遭環境,想養隻中型犬也實在太委屈人家了!就在這樣的考量之下,狗狗出局了。


在不需要與其他同居人商量的情況之下,餡爸說我可以養那種壽命短、體積小的動物,例如寵物鼠或兔子,不然就是魚,畢竟狗貓的平均壽命是十數年,就算我當時在家工作,也難保哪天不會外出上班,壽命一兩年的寵物是我們可以拍胸脯擔保能照顧牠們一輩子的。想來想去,又上網查了些資料,我們決定養貓。


養貓的理由很簡單,牠是一種三度空間的動物,除了地面,牠會會爬牆或架子,而且不必溜,會自己打理大小便,正常狀況下一天只要放飯一次,而且不必常洗澡、給牠足夠的媒材,牠會自己找樂子。


也不知道對貓有多少誤解,跟餡姑商量後,我們決定養貓。


我們知道貓有弓漿蟲的問題,所以打聽了檢驗弓漿蟲的方法,也確知日後如果丸子懷孕,貓砂的清理必須委由餡爸或餡姑來代勞,不過在查過許多資料、看過許多統計之後,發現貓的弓漿蟲問題被媒體過度誇大。其實弓漿蟲不止會在貓身上出現,只要腳會接觸到土地的動物全都可能帶有弓漿蟲,貓會染上弓漿蟲是因為牠在獵捕過程中被獵物感染,而貓是弓漿蟲的最終宿主,弓漿蟲的卵可能會從貓的糞便裏排出,一般人感染弓漿蟲並不會有特殊的反應,但是如果孕婦感染弓漿蟲,可能對胎兒造成不良影響。所以,孕婦只要不接觸貓的排泄物就沒有問題。


既然貓是在狩獵過程中因為獵物而感染弓漿蟲,那麼我們可以做的有什麼呢?


一、貓來我家之前先抽血檢驗


較具規模的動物醫院都可以做弓漿蟲的檢測,只需要一管血就能知道這隻貓有沒有感染過弓漿蟲。如果沒有﹝就我所知大部份幼貓是沒有﹞,你只要帶牠回家後不要讓牠出門打獵別吃生食即可;如果有,就與獸醫配合治療,弓漿蟲感染對貓而言並非不治之症。


二、貓來我家之前,可能會懷孕的人先去抽血檢驗


沒錯,腳會踩到土地上的都有可能感染弓漿蟲,如果人本身感染過弓漿蟲,沒理由把病因推給還沒到位的同伴動物。就算自己不迷信,也要設法讓長輩們都滿意才行。


較具規模的大型醫院有這項檢驗,你只要去掛家醫科,跟醫師說你有這樣的需求,請他開單子讓你抽血檢查就可以了。這項檢查沒有健保給付,但檢驗費用並不算太高,印象中是幾百塊錢。


在台灣,大部份的人沒有感染弓漿蟲,如果檢驗結果是陰性,只要日後別吃生食,約束好貓咪不要讓牠外出打獵吃生肉就可以了。如果結果是陽性,請配合醫師的指示作後續治療。


三、看書查資料正確了解弓漿蟲是怎麼一回事


我知道網路上有很多傳言說貓對孕婦不利,說養貓會生出畸型兒,想相信這類資訊之前,請先用常識判斷一下,獸醫和獸醫的太太生出的畸型兒是不是真的比較多。我身邊結了婚有小孩的獸醫,他們的孩子都非常健康,而且比不曾接觸過動物的小孩更了解與動物親近的正確方式。


弓漿蟲有可能會出現在廚房裏還沒煮熟的漢堡絞肉裏,也有可能出現在還沒煎熟的蛋汁中,許多統計資料告訴我,歐美人士比較多罹患弓漿蟲是因為他們有生食肉類的習慣,並非挖貓大便被傳染。所以如果飼主平常有品嚐生肉或直接從沒煮熟的肉品蛋類中試味道的習性,把感染弓漿蟲的責任全推給不會講人話的貓是不公平的。


以上,是小光來我家之前我們曾經做過的事,我和小光都去驗過血,都是陰性,也就是我們都沒有被弓漿蟲感染過。


除了弓漿蟲之外,有毛的動物都有可能有跳蚤之類的寄生蟲,有腸子的動物都可能有腸道內寄生蟲,這些蟲子往往人畜共通,不過這點非常好處理,同伴動物來家裏之前都應該經過獸醫詳細檢查,可以請獸醫代為驅蟲就能搞定。獸醫會告訴你周期性常規驅蟲的頻率應該是多久,日後你只需要按時帶去獸醫院驅蟲就可以了。


有些人會覺得有寄生蟲很髒,其實說句老實話,小小孩由於免疫上的關係,寄生蟲很容易進駐,如果菜沒洗乾淨或煮熟了吃,再加上天生自然派沒事在草皮上打滾、東摸西摸再吃個手手,難保不會吃進蟲卵。小孩肚子裏長了寄生蟲也是要驅蟲的,不能把責任全推給家裏四隻腳的動物。既然要養牠,就要維護好牠的健康才是。


說到健康,又要提到養寵物的最高消費﹝至少在健康的時候是如此﹞──預防注射。跟養小孩一樣,預防注射很重要,它可以保護狗狗貓貓免於可怕的傳染病威脅,讓牠常保健康。在有小孩的家庭裏,同伴動物的健康相對也是保護小孩的健康。不過預防針是有時效性的,所以帶動物回家之前要先問獸醫下次預防注射是什麼時候,然後按時間帶牠去打針。


接下來要談談上回網友提到的貓抓或咬的問題。我們當初收養小光是計劃一年後懷孕,小光來到家裏的時候約四個月大,參考書上的資料是說狗貓的性情大約在一歲後會漸漸穩定﹝我們的經驗,小光是兩歲後才比較穩定﹞,所以我們當初的盤算是等小光差不多穩定也獨立些不需要太多陪伴的時候,我們再懷孕是比較理想的。﹝不要懷疑,幼貓和幼犬跟小孩一樣是很需要人陪的。誰叫我們不連牠媽媽一起養起來?﹞有人認為成犬成貓不好教養,其實見仁見智啦!成犬成貓的優點是性情穩定,丸子娘家的白花來家裏當小孩的時候已經是成犬,剛到家裏時也是完全不懂規矩,不過只要肯教,一段時間後還是很貼心,不比從小養起的狗狗表現差。


貓是狩獵動物,因為比較敏感,所以和狗狗有很大的不同,牠們被馴養的年資不如狗來得長久,外在表現上也不像狗狗那般明顯,所以更需要了解牠們的個性。比如貓咪搖尾巴和狗搖尾巴所代表的意思就不大一樣,白花搖尾巴是表示高興,但小光若是搖起尾巴,你最好離牠遠一點。


同伴動物就像家裏另一個小孩,如果只是養而不教,也不想了解牠們,就不能怪牠們不貼心或攻擊人。


有人說某些特定品種特別溫馴好教養,不過丸子認為這並不是絕對的。我見識過不少會攻擊人的波斯暴貓,也見識過成天坐抬喜歡社交的公關米克斯,如果你是養來作伴而不是拿來繁殖營生,那麼這隻貓跟你投不投緣就遠比品種來得重要。


餡爸和我從小到大家裏沒有花錢買過一隻狗,但我們的童年都是跟狗一起長大的。我們過去的經驗是認養的狗狗比較惜福,也比較好教。送養的流浪動物嚐過流浪的滋味,更需要人們給牠們一個機會。現在網路上有許多認養動物的管道,除了動物之家以外,也有不少善心的中途奶媽把流浪中的狗貓整理調教後等待送養的,我們家的小光是透過台灣認養地圖協會收養,這個機構的中途奶媽送養流程滿嚴謹的,他們不准認養人第一次去看貓就帶提籠去把貓帶走,而是會先確認這隻貓到底跟你投不投緣,以及你是否具有飼養寵物的條件,例如有經濟能力﹝別懷疑,動物在台灣沒有健保,打預防針、結紥、看病……等等都很花錢的﹞。


我們當時對即將來家裏的小貓開出了幾個條件:不跟人一起睡、不吃人食、會使用貓砂、來我家前必須先進醫院檢查。


會設定這四個條件的原因是我們是養貓的新手,沒把握調教一隻不會使用貓砂的小貓,再加上我們有生育小孩的打算,所以必須先確認有沒有健康上的疑慮,同時也必須考慮到日後小孩出生,娃娃房確實不適合貓咪自由進出,等到貓咪和我們關係都建立好了,再因為小孩出生而不能跟我們同床共枕,這不僅為難貓,我們自己也會捨不得。至於不吃人食,我們當時只聽說吃好的貓食比吃人食健康,而且對牙齒比較好。順道一提,等級好一點的貓食是值得的投資,一包三公斤左右的X爾斯貓食大約三百多元,像小光這麼大隻的貓大約可以吃一個月,雖然整包單價比X躍等級的飼料貴上許多,但換算下來一天也不過十幾元新台幣的飯錢,比起吃了不好飼料長期下來弄得貓得吃藥洗腎救性命花的精神和金錢,讓貓吃口碑好的飼料絕對是值得的。﹝判斷口碑好不好請不要看廣告,廣告裏的冠軍飼主都是廣告商花錢請來代言的,他們養的冠軍寵物未必是吃那牌的。您可以請教信任的獸醫,他會給飼主中肯的建議。﹞


我們第一次去相親的是另一窩小貓,當時餡爸、餡姑和我全家出動,大家都很喜歡那窩小貓,但是我們並沒有被選中作為牠們其中之一的新家,反而是後來相親到小光的時候,中途奶媽看到我和小光之間的互動,認為小光和我比較投緣,我們才有機會收小光作孩子。


小光來到家裏之後好一段時間是有行為問題的,就如牠的中途奶媽所料,牠只跟我好,卻會攻擊餡爸和餡姑,偶爾牠心情不好就連我的手腳也常被牠抓花。於是我又開始打聽馴貓術,一方面了解貓的心理層面,另一方面找出對付暴貓的方法。


教養小孩,了解小孩的心理發展很是重要,養貓養狗也一樣,有時候貓狗攻擊人是因為牠們覺得受到侵擾,有時候我們的動作讓牠們很不舒服而不自知,有時候貓狗是不知道誰是老子所以胡鬧,要找出問題的癥結然後對症下藥。沒錯,這樣子做確實比較費力,但是這隻同伴動物將陪著我們將近二十年,起初這一兩年的小投資換來日後乖巧懂事的同伴,值得啦!


差點忘了,有人認為貓會引發過敏,過敏有很多種,把貓送走未必就能解決問題。餡餡也是過敏兒,不過她主要是對食物過敏,跟貓沒關係。有人說貓毛對呼吸道不好,不過我看過有些沒養寵物的家庭,環境比我家還糟糕。如果不勤打掃維持清潔,沒有養寵物的家庭未必比較乾淨。


拉里拉雜寫了一大堆,其實類似的內容應該貓友們都寫過,希望對想養貓又有小孩的家庭有幫助。貓狗是有感情的,養牠之前一定要作好功課與計劃,別一遇到麻煩就把牠送走。換個角度想,我也不想老年的時候一惹麻煩餡就想辦法把我送走,所以現在一定要做好身教。


小光今年五歲了,餡餡也快三歲,這幾年有貓又有小孩的日子裏,小光幾乎沒有主動攻擊過餡餡,頂多是巴幾個沒伸爪子的巴掌,餡餡從日常生活當中學習尊重動物,觀察動物的情緒以及攻擊性,我們從餡餡出生以來不曾讓牠們姐妹兩獨處一室,但常常看到牠們姐妹兩一起玩玩具,或一個在吃蘋果麵包另一個在聞香,再不然,也有洗貓時的該該叫配著門外餡餡的加油聲。


在另一個手足還沒落地之前,光光與餡餡真的讓我看到姐妹兩的手足之情。


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雞肉丸子過日子

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  • 心開運就開之開開開小姐
  • 沒錯!

    嗯~~~
    沒錯
    用健康的態度養小孩,寵物也是小孩~~~
    我想養寵物,但我知道
    我現在這樣的狀況
    不管是狗或貓應該都會得憂鬱症
    我期待
    我能養寵物的一天啦
    在這之前
    看看你家的小光
    就很滿足了~~~
    哇哈哈哈哈
  • 嗯....妳可以養隻鬥魚配仙人掌....只要記得餵食和換水就行,且不會造成經濟上的負擔。晚上用電蚊拍打下來的蚊子還可以當小鬥魚的點心唷!
    大學時代,我一共養過兩隻鬥魚,經驗還滿不錯的。

    zoing 於 2008/06/21 10:33 回覆

  • arosewood
  • 很認同你講的!

    我家也有兩隻貓咪, 也受過許多人的質疑. 應該叫他們來看看你的這篇文章才對, 其實貓一直都是無辜的, 是人們沒盡好自己的責任又愛牽拖到不會講人話的寵物身上
  • 這篇文章其實是想分享一些經驗,對於生命周期較長的寵物像狗貓,想養之前真的要做好規劃,不能衝動而行。
    當初餡餡還沒出生之前,我也曾想過幫小光再找個貓伴,餡爸認為將來孩子出生後,兩隻貓可能會照顧不來,所以暫時作罷了。現在覺得餡爸真是先知灼見。
    養貓養狗,真的要把我們的生涯規劃也加入考慮,家裏有寶寶出生是大喜之事,沒有理由變成家中寵物的悲劇,您說對吧?

    zoing 於 2008/06/21 10:38 回覆

  • christyko
  • 就是要這樣的人才適合養動物吧
    很多人都沒有想清楚就養動物而造成不好的事情 果真要把家裡的每一員都很認真的對待才會一家和樂
    謝謝你的分享
  • ^^
    寵物就是永遠不會長大的小孩,如果我們以看待人類小孩的態度去看待寵物,通常不會錯的。

    zoing 於 2008/07/04 13:38 回覆

  • lulu
  • 當孩子在地上爬爬的時候,滿地的貓毛要如何克服呢?
    Baby 10個月大,家中也有一隻貓!
  • 貓毛滿地的情況不會是有小孩之後才有的,而且,只要貓狗是活的,都會換衣服....
    我們家的處理辦法是用刷子勤刷毛,小光不愛梳子可是很愛刷子刷毛,刷子可以到39元店找找看,或是找像鞋刷的尼龍刷子,刷過後毛會附著在刷子上,再用吸塵器清理就行。
    落在地上的毛和貓砂,就需要一個靈光的吸塵器,我們家買家庭型,吸頭有轉動刷毛而且吸力強的,很好用。

    zoing 於 2008/07/04 13:44 回覆

  • 雪拉。
  • 唉阿

    家裡有個小北比,最近被娘家家人強烈反對養貓感到很困擾,貓咪已經跟了自己很長一段時間了,啊啊,老人家的觀念真改變。
  • 之前也有親人對我同時養貓又養貝比的事頗有微詞,不過我是用事實去證明給對方看的。
    有時候,不得不說,年輕未婚時想養狗貓這類壽命較長的同伴動物,是必須設想得更周沿些。小時候我羨慕那些一口氣養了好幾隻狗貓的單身貴族,現在,我為他們養的寵物捏把冷汗。結婚生子在台灣畢竟不是兩夫妻的事,有了貝比,養不養寵物也不完全是小夫妻自己作得了主的,所以未婚的朋友養寵物,真的要規劃啊!

    zoing 於 2008/09/05 06:19 回覆